El surcoreano Hyeon Chung hace historia en el Australian Open 2018.

Hoy es un día histórico para el tenis de Corea del Sur; y ya lo había sido dos días atrás, cuando el jugador Hyeon Chung, n° 58 en el ranking mundial de la ATP, lograba su primera victoria ante un jugador ubicado entre los mejores 5 del ranking (había sido incluso su primera victoria ante un top 10) y el pasaje por primera vez, a la 4ta ronda de un Grand slam, es decir, a estar entre los mejores 16 de uno de los torneos más importantes del año del tenis, algo que sólo había logrado Lee Hyungtaek entre sus compatriotas, allá por el año 2000.

A pesar de haber logrado una marca tanto personal como histórica para su país, Chung no se quedó allí sino que esta noche -horario de Australia- le tocaba enfrentar nada más y nada menos que al Serbio Novak Djokovic, campeón 6 veces en este torneo y ex Nro 1 del ranking por mucho tiempo, a quien terminó derrotando en sets seguidos por 7-6(4) 7-5 7-6(3), logrando su primera victoria ante el mismo, y un pase a los Cuartos de final por primera vez en la historia para un jugador del país en un torneo de tal magnitud.

Foto: Elizabeth Bai/Tennis Australia

Hyeon Chung, de 21 años, se ha dado a conocer previamente por ser un jugador de la cámada conocida como los “Next-Gen”, aquellos menores de 21 años con gran potencial y reconocidos por la Asociación de Tenistas Profesionales de tener un futuro prometedor, incluso habiendo ganado a finales del año pasado el Masters de la próxima generación, torneo que reúne a los 8 mejores jugadores del año menores a 21. Por eso se esperaba mucho de este joven, pero aún así sorprende esta seguidilla de enormes resultados en un evento tan importante.

Foto: Luke Hemer/Tennis Australia

Como particularidad: mucho se hablará de este joven, ahora que se está dando a conocer, sobre su problema en la vista y el uso de anteojos en la cancha, algo poco usual en el deporte; pero lo cierto es que la fortaleza mental, la resistencia física, y la estabilidad en sus golpes hacen que el potencial de este joven para el deporte, sea muy grande y en ascenso para lo que se viene en su larga carrera. Viene de derrotar a un top 5, al multicampeón Serbio, y ahora para conseguir un lugar en las semifinales, se enfrentará a otra de las sorpresas del torneo, el Estadounidense Tennys Sandgren, número 97 del ranking, lo que da a esperanzarse de conseguir un lugar entre los 4 mejores del mundo, y un posible enfrentamiento ante el eterno Roger Federer.

Veremos como le irá a esta promesa del tenis no sólo surcoreano, sino asiático (junto al Japonés Kei Nishikori, por ejemplo), el próximo Miércoles por un lugar en las semifinales del Australian Open.




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