Maneki Neko, el gato japones que trae suerte

Este personaje que les presentaré a continuación es muy conocido por todo el mundo. Protagonista de la mayoría de los locales tanto orientales como occidentales y venerado por muchos. Pero ¿Quién es ese gatito que mueve la mano sin parar? ¿como ha surgido esta leyenda de que nos llenará de dinero y de donde proviene? ¿Como este maneki neko que dio la vuelta al mundo?

Todas estas preguntas y muchas mas, serán resueltas en la siguiente nota que les introduce al Maneki Neko, el gato de la suerte.

manekineko gato de la suerte

Ante todo vamos a tirar abajo un falso mito: el maneki neko no es de origen chino. Como notaran en su nombre, proviene de Japón, del periodo Edo (del siglo XVII a mediados del XIX), y su significado es “gato que atrae”. Además de ese nombre es conocido en latinoamaerica como “gato de la suerte” o “gato que da la bienvenida”.

Las leyendas del Maneki Neko

Son dos las leyendas urbanas que le otorgan al gato el título de ser de buena fortuna:

*La primera cuenta que un hombre rico buscaba refugio de una tormenta bajo un árbol cercano a un templo, hasta que vio como un gato lo llamaba, finalmente él lo siguió e ingresó al templo tras el felino amigo. Unos instantes después, un rayo cayó sobre el árbol donde el había estado antes. Es así como se comenzó a considerar que el gato daba buena suerte.

leyenda-maneki-neko

*Otra leyenda, un poco mas sangrienta y violenta, nos cuenta la historia de una geisha que tenía un gato de mascota, el cual clavó sus uñas por accidente en su kimono. El dueño del burdel muy enojado, pensó que el gato estaba poseído y le cortó la cabeza, la cual cayó justo sobre una serpiente que estaba a punto de morder a la mujer, salvándole la vida. ¿casualidad o buena fortuna?

En ambas leyendas, los dueños tomaron la decisión de tener una estatuilla de un gato, el señor rico en el templo y la geisha en el burdel donde trabajaba. Esta figura es lo que hoy en día de conoce como Maneki Neko.

El Maneki Neko globalizado

gato chino

Hoy en día, el Maneki Neko se vende en todo el mundo como pequeñas estatuillas de porcelana, o las mas conocidas, las que son de plástico que mueven su pata, gracias a un mecanismo que funciona a pila. Se supone que este movimiento de pronación y flexión, es un saludo con la mano, y el significado es que el gato te está dando la bienvenida.

Aunque la version que se vende en todo el mundo fue cambiando, ya que el gato que se exporta generalmente muestra el dorso de la mano, mientras que el Maneki Neko original muestra la palma de la mano en señal de invitación, como es costumbre en Japón.

maneki neko patas

El Maneki Neko se clasifica según el color y el acomodo de sus patas:

  • Si saluda con la pata derecha: se dice que trae prosperidad y dinero.
  • Si saluda con la pata izquierda: atrae visitas, también se cree que cuanto más alto levante la pata, los atrae desde mayores distancias.
  • Si saluda con ambas patas: protege al hogar o establecimiento.

manekineko03

Si es por el color:

  • Blanco=Pureza, atrae cosas buenas
  • Dorado o plateado=Suerte en los negocios
  • Verde=Salud, seguridad del hogar y buenos resultados en los estudios
  • Azul=Cumplir los sueños
  • Rojo=Éxito en el amor, ahuyenta lo malo
  • Amarillo=Economía
  • Violeta=Para estudiantes y recién graduados, fortuna
  • Rosa=Elegir a la persona con quien contraer matrimonio, casamiento
  • Negro=Mayor felicidad, evita la mala suerte
  • Tricolor o Calicó (Blanco, Negro y Naranja)= es el que más fortuna da, excelente para los viajeros.

manekineko objetos

Algunos maneki-neko llevan accesorios encima, estos también tienen un significado:

  • Moneda japonesa (Koban): Buena suerte
  • Dinero o Martillo: Riqueza.
  • Pez carpa: Abundancia y buena suerte.
  • Joya: Sabiduría.
  • Cascabel: ahuyenta los malos espíritus

Ahora que ya sabes de donde proviene, contanos: ¿te comprarías uno? ¿Has sumado un maneki neko a tu local? 

Créditos: conoce-japon + neko-no-me (dibujo) + Sakura@Xiahpop + Sam@Xiahpop



De Buenos Aires, Argentina, CEO y fundadora de Xiahpop. Amante de la cultura asiática. Embajadora de la cultura coreana en Argentina nombrada por la Embajada coreana en el 2015. Periodista, Fotógrafa, Estudiante de Veterinaria y futura Docente.


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